亿软小说 > 科幻小说 > 桂子廷中落 > 第9章 薄幸
    许廷彦观那女孩儿自始至终头都未曾抬起过,他微微蹙眉,听叶氏在大发脾气地骂:“这小浪蹄子不打不行,去,把我那紫荆条蘸了水取来,非把她这身硬骨头鞭酥了不可。”

    乔四扔掉竹签,往地吐一口痰又拿足底搓两搓,轻悄道:“明个要进许家宅邸搭台唱戏,唱花旦的娇喜走了,其余的尚稚气,唯这桂音还顶用,你伤了她谁来唱戏?”

    叶氏斜眼睨他,阴森森冷笑一声,“你舍不得了?当我眼睛瞎脑糊涂么,给你脸勿要不要脸!”

    乔四咬着牙根,“好了好了,你打死她我也不管,你乐意就成。”随即转身一步一晃朝前廊尽头的房间走,内里摆了几桌在摸牌九,雾腾腾烧着大烟。

    有人问:“还要取紫荆条来么?”

    “怎地不取。”叶氏扯起嗓子吼:“不肯服软,我就要鞭她的贱骨头。”

    许廷彦朝许锦嘱咐几句,拨开人群,下了踏跺,从桂音身边走过,头也不回径直去了。

    稍顷功夫,万国旅馆的掌柜匆匆奔到叶氏跟前,板着脸道:“哇啦哇啦像什么样,又不是有脸的事,我可说清楚了,二楼宿着京城来的大官,惹不得,再吵吵嚷嚷要打要杀的,此地庙小容不得你们撒野,自结了账寻旁处宿去。”

    叶氏这才作罢,但是吩咐待她睡熟后方允桂音不跪。

    傻丫搀桂音起来时,只有一个跑堂伙计在边打呵欠边添灯油,用眼角懒懒扫过她俩。

    他现在对漂亮姑娘没兴趣,忙累一整日看什么都发虚,此时只想快快见周公,或在梦里与漂亮姑娘温存一番,这也是愿意的。

    桂音坐在踏垛上揉着麻痛的小腿,傻丫留了两块红糖粘糕给她,却忍不住馋把嵌的一颗枣子抠了,留下略深的坑痕。

    刚出笼的粘糕松甜黏牙滋味最好,而这个凉透多时,吃在嘴里糙糙的,甜味儿微苦,桂音掰成一小块一小块地吃,怕噎着喉咙。

    傻丫歪头问:“瞒着多好,不用受这样的罪。”

    “不能瞒着,肚兜被乔四夺去,最须快刀斩乱麻,否则日后被谁发现,那真是跳进黄河也洗不清了。”

    傻丫听不懂,不再多问,只从袖笼里掏出肚兜还给她。

    桂音倏地变了脸色,“还不快扔了它!”又道:“不!把它烧了干净。”

    傻丫哦了一声,伸长胳臂拎过搁前廊照亮的油灯,取下玻璃罩子,绢帛沾了火瞬间卷燃成一团,就见着那只喜鹊鸟没了尖嘴,没了脑袋,没有羽翼,至后连尾巴也不剩了。

    桂音没了胃口,叶氏那只碧眼猫儿不知何时从房里钻出,踱到她的脚边喵喵叫唤,她便掰了块糕扔给它,猫儿嗅嗅,一舔一舔吃起来。

    傻丫没想到猫也吃这个,托着腮颇有兴致地看。

    桂音望着天际薄薄圆月,像叶氏梳头照的黄铜镜,耳里听得窸窸窣窣的声响,是肥硕的灰蛾子扇动翅膀扑灯的声音。

    她似自言自语:“听闻玉林师兄和尊贵的格格互相喜欢着呢,我不信,他就不是那样的人。”

    傻丫拍着手,笑嘻嘻地附和:“玉林师兄只欢喜桂音,他不是那样的人。”

    桂音听她说得坚定,心中又有些动摇:“谁知道呢?陈世美苟富贵娶公主,弃秦湘莲及一双儿女;王魁中状元弃桂英娶崔氏;连那两情相悦的崔生有了功名,照样对莺莺始乱终弃,从来薄幸男儿辈,多负了佳人意。”

    桂音八岁被卖进四喜班子,逼着跟师傅学戏。

    她看着师姐们站台上咿呀唱戏,下台就得供权贵取乐,还要受尽班头欺侮,遂打心眼里不喜欢学戏,宁愿跟傻丫这般端茶送水做粗使活儿。

    因此没少受班头班婆蘸水荆条子的毒打,夜里趁无人时,她就躲在柴房偷偷烧热水洗伤口,痛得呲牙咧嘴浑身发抖。

    有晚玉林师哥不知怎么寻来,拿罐金创药替她边敷边道:“在这里命已不由己,你这样犟着不从,他们会把你卖进娼馆暗寮那种下处,至后染一身脏病更是生不如死。”

    他拿出黛青帕子替她擦泪,嗓音如常的温和:“桂音你莫怕啊,好好学戏,日后有我护着你!”

    渐渐长大,戏班里的人都晓得玉林的心思,说桂音好福气。

    后来玉林师兄开诚布公当面说欢喜她,问她,可欢喜他?

    桂音懵懵懂懂不愿看他失望,涨红着脸,紧盯自己足尖,半晌后点头道:“欢喜!”

    待玉林师兄从宫中归返,他们还了乔四两人赎身的钱,就寻个无人识的地方安定下来,再不唱戏了,做些小买卖什么的,她在家相夫教子,岁月静好地过一辈子。

    她本来有着这般对生活的期许,此时却忽然心生忐忑不安。

    一阵凉风吹的梧桐叶满地乱转,夜空暗寂,气温骤冷,那蒸笼似的天气终是过去了。

    *

    蟹壳青的天,日光惫懒,雾浓得若不凑近点看能指驴为马。

    有个人踢哒踢哒骑着驴,因他上身实在太长,好似端坐于高头大马之上,颇威严又睥睨地打四喜班子旁边经过。

    驴是灰白相间,走着走着一撅屁股,奉上二两金,驴和人都一副神气活现不得了的样子,桂音几个见了捂着嘴笑个不停。

    傻丫从雾里跑过来,短粗的手指放嘴前一嘘,“到许宅门前,叶太太让你们顾些体统,还有菱青、柳巧、兰芝、桂音……”她掰着手指点名儿:“叶太太唤你们到前头去。”

    这是戏班里的规矩,跑堂唱戏,至权贵府宅门前,班头领着相貌周正的台柱子寒喧拜见,一显花团锦簇,好看又涨底气。

    叶氏相貌凶丑,却不碍她有副好身段,穿了件青花缎面短袖旗袍,人像插在瓷瓶里一朵凋萎的大丽菊。

    未料到气温骤冷,她涂满白粉的脸面隐隐泛起淡青,嗓音也莫名颤抖:“一个个颓样儿,菱青,把衣衫拉拉板正,怎揉七皱八的;柳巧,拿红膏把嘴唇涂厚些;兰芝,刘海乱了,梳梳顺溜;桂音……”无什可挑剔的。

    她顿了顿,调转语气:“都记得勿要丢四喜班子的脸面。”

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